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samedi 27 juin 2009

Un million de visiteurs à Reims !

Mais c'était en 1909, pour le premier meeting aérien, à Reims-Betheny (*). Le colonel Gilles Perronne, patron de la base aérienne 112 rappelait vendredi soir les grandes masses de cette énorme manifestation, il y a presque 100 ans (22-29 août 1909). Une ville entière, Aéropolis était sortie de terre pour l'occasion. 29 hangars avaient été érigés pour abriter 39 avions. Le record de vitesse était à 77 km / h, un peu en deçà du flash radar, et le point culminant tenu par un avion se situait à 155 mètres d'altitude (une demi... tour Eiffel). Le président de la République en avait quitté Paris pour venir comprendre ce brassage d'air.
100 ans tous ronds plus tard, la base aérienne 112 héberge pendant 48 heures 13 patrouilles acrobatiques et 150 avions, dont 100 en vol, ainsi qu'un village de 1909 totalement reconstitué ! De quoi donner samedi et dimanche le tournis aux autochtones, ou, c'est selon, un air de nostalgie. Qui risque encore de s'aggraver, puisque la BA112 fermera totalement sous deux ans. Un beau baroud d'honneur dont les recettes (droit d'entrée) bénéficieront à la fondation des oeuvres sociales de l'Air (FOSA), donc, en principe, aux accidentés de l'air, ou à leurs familles.

(*) bisous à "Pocahontas", si elle nous écoute.