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lundi 20 juillet 2009

La presse s'enflamme pour les hélicoptères...

... Mais c'est évidemment en Grande-Bretagne que la croisade est lancée. Les noms d'oiseaux volent dans tous les sens, alors que un 186e boy britannique est mort en Afghanistan, aujourd'hui (c'est aussi le 17e ce mois-ci). La presse, comme c'est toujours le cas dans ce type de situations, fait feu de tout bois. Un Chinook reconstruit à partir de deux autres a ainsi fait la "une" du Western Morning News : depuis 2003, l'engin vole avec une pointe avant découpée d'un Chinook crashé à Oman en 1999, et l'arrière est le reliquat d'un CH-47 capturé aux Argentins en 1982. La dèche comme on dit chez nous, même si aéronautiquement, cela ne présente pas forcément de problèmes particuliers (1).
La presse tire à boulets rouges sur l'insuffisance des moyens déployés sur place : 10 malheureux Chinooks (on aimerait en n'avoir que la moitié, de ce côté-ci de la Manche), cinq Sea Kings et 8 Apache soit 23 hélicoptères. Insuffisant pour mener les opérations en cours dans les provinces de Kandahar et Helmand, au point que les CH-47 néerlandais et australiens basés à KAF ont dû être engagés pour transporter des soldats britanniques. Et évidemment, il a fallu faire appel aux moyens américains, eux aussi déjà engagés dans une opération de grande ampleur. La polémique a rebondi dans les coins du billard afghan, car fort opportunément, la presse britannique -qui n'avait pas lu tous les rapports du parlement national- a appris que le gouvernement refusait pour la troisième fois d'acheter des hélicoptères Sikorski. Au titre que mettre sur pied une micro-flotte de 12 machines (les Brits disent une "flotte orpheline") n'aurait pas de sens.
C'est oublier que sans une micro-flotte de 14 Caracal (soit deux machines de plus), la France aurait peut-être eu du mal à en engager trois en Afghanistan. C'est même, actuellement, 100% de notre flotte de transport tactique déployée sur place.

(1) une thèse pourrait être soutenue sur la cannibalisation dans les armées françaises. Peut-être un jour, un jeune s'engagera dans ce pélerinage initiatique : reste à trouver un directeur de mémoire, il ne manquera en tout cas pas de cas concrets...

Notre photo : un duo de Chinook britanniques. 8 Chinook HC2 sont actuellement remis à niveau, après des années cocons, pour renforcer les effectifs de première ligne en Afghanistan. (crédit : MoD)