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vendredi 17 juillet 2009

Le DETHELICO passe à 135 pax

Avec l'arrivée des 55 Alatmen chargés de mettre en oeuvre les trois Tigre, le DETHELICO interarmes français à Kaboul aligne désormais 135 pax. L'essentiel de ces personnels, dorénavant, sont issus de l'ALAT. Le DETHELICO devrait allègrement dépasser les 150, avec l'arrivée programmée de Cougar Mk1 de l'ALAT, à la fin de l'été ou au début de l'automne. D'ici là, le détachement aura totalement migré vers KAIA-Nord, ce qui doit commencer dans quelques jours.
Si l'on en croit Air & Cosmos de ce matin, la full operation capability (FOC) ne sera délivrée aux Tigre français, à Bagram, qu'après une campagne de tir, avant la mi-août.
Comme c'est le cas également pour les chasseurs, le DETHELICO a fait l'objet d'une véritable traque du moindre gramme de gras, sans succès, puisqu'il... n'y en a tout simplement pas. Il y ainsi, entre autres, autant d'équipages que de Tigre (3 soit six personnels en tout), et c'est pareil chez les Gazelle et les Caracal.
Rappelons que la présence d'hélicoptères français est récente en Afghanistan, avec l'arrivée de deux Caracal de l'EH 1.67 en décembre 2006, relevés en septembre 2007 par autant de Cougar Mk1 du 1er RHC. L'EH 1.67 était revenu au printemps 2008, avant d'être relevé partiellement par le DAOS, en décembre 2008. Actuellement, le DETHELICO compte trois Caracal, et trois Gazelle. L'aéromobilité avait été renforcée en deux fois -octobre et décembre 2008- après l'embuscade d'Uzbeen, confirmant bien ce que l'on savait déjà, mais qu'à Paris on s'ingéniait à nier : il n'y avait tout simplement pas assez d'hélicoptères en Afghanistan, malgré le fait que nous évoluons bien là-bas au sein d'une "coalition" comme on dit.
Désormais, la France aligne à peu près autant d'hélicoptères que l'Italie, même si cette dernière dispose de trois précieux CH-47C, emportant deux fois et demie le personnel emporté par le Caracal.
Mais à effectifs terrestres désormais égaux (2.900), la France dispose de toujours nettement moins de capacités de transport tactique que le Canada, qui met en oeuvre six CH-47D.

Nos photos (crédit JMT) : le Tigre, avec clairement visible, son canon de 30 mm alimenté à 450 coups. Cette arme très précise est clairement l'arme idéale pour les combats aéroterrestres souvent non déconflictés qu'on trouve en Afghanistan. En tout cas, jusqu'à l'arrivée de la roquette guidée laser, en... 2012 au plus tôt.
En bas, les équipages de Tigre ont pu driller grâce à Edith, entraîneur tactique installé au Luc. Edith reproduit entre autres les décors de l'Afghanistan : ici la ville de Mazar-e-Sharif.