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mercredi 12 août 2009

Hélicoptères : la polémique dure

Déjà un bon fonds de commerce pour la presse britannique, le manque d'hélicoptères est devenu véritablement le feuilleton de l'été, chaque jour livrant ses rebondissements, plus ou moins fondés. Après la polémique sur le Chinook reconstruit de toutes pièces, l'embarquement de familles à bord d'un Chinook (pour un baptême de l'air), qui a été aussitôt jugé plus utile en Afghanistan, l'insuffisance de blindages sur les nouveaux Merlin, et le manque de place sur les parkings à Kandahar, le temps des certitudes approche. Les 6 Merlin promis de longue date arriveraient enfin en Afghanistan d'ici la fin de l'année, a promis le MoD, qui reste confiant sur les capacités d'adaptation de la bête.
Par contre, comme le laisse entendre le Daily Telegraph, il n' y aurait que deux Chinook en renfort, sur les 6 actuellement en opération de rétrofit. Ces engins étaient placés sous cocon, leur avionique les rendant impossibles à piloter dans le cadre "opérations spéciales" pour lequel ils avaient été commandés. Il y aurait alors 12 Chinook de la RAF à Kandahar : il y en aurait une... centaine actuellement, sous les couleurs américaines, dans tout l'Afghanistan.
Le MoD reste aussi très flou sur le nombre total de machines qui seront effectivement en place dans le sud-afghan dans les mois qui viennent. Actuellement, on y trouve 23 appareils : 10 Chinook, 5 hélicoptères moyens (Sea King ou Lynx, selon les périodes) et 8 Apache. Sans compter, les hélicoptères externalisés qui sont chargés de missions logistiques, comme le ravitaillement des postes. On ignore ainsi si les renforts ne serviront pas à remplacer, en fait, les hélicoptères moyens dont l'utilité reste marginale, notamment pendant les fortes chaleurs.
En tout état de cause, le Britannique moyen, comme ses journalistes a objectivement beaucoup de mal à comprendre pourquoi sur un parc de 530 hélicoptères (1), on ne trouve actuellement que 23 appareils en Afghanistan. Et là, c'est vrai, le MoD a peu d'arguments.

(1) à peu près autant qu'en France, qui déploie neuf hélicoptères en Afghanistan : trois Caracal, trois Gazelle et trois Tigre. Un renfort d'aéromobilité est encore attendu en octobre, avec des Cougar du 5e RHC.