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dimanche 30 août 2009

Deux Chinook perdus en dix jours par la RAF

C'était il y a seulement 10 jours : la Royal Air Force perdait un Chinook en Helmand, dans la région de Sangin, de sinistre réputation. Un deuxième appareil a été perdu aujourd'hui, à 05h30 (heure locale), à peu près de la même façon, et il a connu une fin indentique : sabordé (à 16h05). Seule la méthode diffère, puisque cette fois, ce sont les troupes au sol qui se sont chargées de détruire le gros porteur, avec des explosifs. Le crash s'est produit à 10 km à l'est de Sangin.
Le MoD explique que l'appareil n'était pas récupérable, là où il avait dû procéder à un atterrissage d'urgence, qui n'a pas d'explication officielle dans l'immédiat. Les quatre membres d'équipage et les quinze passagers s'en tirent apparemment sans la moindre casse.
La Grande-Bretagne avait perdu un Tornado à Kandahar en juillet au décollage, et en avait endommagé un deuxième à l'aterrissage, le même mois. Un Harrier avait ausssi été perdu quelques semaines auparavant.
A priori, il ne reste plus que huit Chinook sur place, la RAF n'ayant pas eu le temps de remplacer l'appareil détruit le 20 août. Un de ces appareils est armé en permanence comme SAMU volant, et au moins un autre sert à des besoins particuliers. Il ne reste donc plus grand chose pour l'aéromobilité des troupes, quand, évidemment, la disponibilité est bonne.
Les deux appareils perdus correspondent à l'unité près... aux seuls renforts de Chinook qui étaient prévus par le MoD d'ici l'été 2010.
Il n'en reste plus que 46 dans l'inventaire de la RAF. L'envoi de renforts devient urgent, le Chinoook constituant l'épine dorsale des opérations britanniques en Helmand. Avantage : la Grande-Bretagne possède ses propres cargos stratégiques C-17, et n'aura donc pas besoin, donc, de se préoccuper de la logistique pour apporter ces renforts. Une fois qu'on les aura trouvés, évidemment.

Pour aller plus loin :
http://lemamouth.blogspot.com/2009/08/un-chinook-perdu-en-helmand.html

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