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lundi 14 mars 2011

L'autre Mistral

Un commando du CPA20 lors de l'opération Moshtarak, en Helmand. Cette photo, qui a fait la une du hors série opex 2010 de RAIDS nous rappelle l'engagement d'une OMLT française en zone britannique, début 2010. Avec, pour les accompagner, un TACP du CPA30, et un autre du CPA20 (photo : CPA20.)

Trois mois au lieu de six mois pour un exercice d'ampleur. Pour mettre sur pied l'exercice Southern Mistral, qui commence demain (jusqu' au 25 mars), aviateurs Français et Britanniques ont mis les bouchées doubles : ils seront, de fait, les premiers à donner du sens au tout nouveau partenariat franco-britannique dans la défense.
Les deux unités de commandos parachutistes de l'air (CPA) conventionnels sont les premiers à l'oeuvre : à Cazaux, le CPA30 va apprendre aux tireurs du RAF Regiment à procéder à des mesures actives de sûreté arienne (MASA), ce qui leur servira dès les prochains J.O. On ignore si ce sont des Fennec qui, côté britannique, seront retenus, pour faire respecter la bulle. En Gironde, les CPA peuvent employer des cibles air-air rendant réalistes leurs entraînements.
Cette transmission de savoir(s) est un échange de bons procédés. Les commandos du CPA20 ont déjà bénéficié des savoirs faire du RAF Rgt en matière de force protection, à Kandahar, où l'armée de l'air a consolidé sa doctrine de PATEX (patrouilles extérieures).
A l'autre bout de la France, ce même CPA20 et d'autres squadrons du RAF Rgt plancheront ensemble sur des scénarios afghans. Ces deux unités sont très semblables en matière de savoir faire opérationnels : guidage de la 3D, personnal recovery (PR), force protection.
En l'air, il se passera aussi des choses. Un "raid de rétorsion" évidemment factice, est notamment prévu le 23 mars (1).
La Royal Air Force engage 10 aéronefs, l'armée de l'air, qui est chez elle, 28, dont quatre hélicoptères.
Après une période de forte coopération (accords de 1965 sur le Jaguar et de 1967 sur Puma et Gazelle) suivie d'un long vide, France et Grande-Bretagne avaient repris leur travail en commun avec la mise sur pied, en 1994, d'un groupe aérien franco-britannique (GAEFB), l'ancêtre du groupe aérien européen (GAE).

(1) Les deux forces aériennes n'ont jamais caché leur volonté d'approfondir leurs savoir-faire dans le domaine des frappes à longue distance, une compétence que l'armée de l'air drille très régulièrement... et très discrètement.