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dimanche 11 décembre 2016

Les coups de griffes du Caracal

Initié et co-écrit par un pilote de Caracal de l'armée de l'air, ce livre dédié entièrement à l'oeuvre du
Caracal (Editions histoire et collections) est une petite pépite. J'avais reproché à un précédent livre l'absence d'oralité des équipages, celui est essentiellement fondé sur cette matière verbale, qui, à mon sens, est la plus intéressante : qui est plus légitime que l'utilisateur pour parler d'emploi opérationnel ?
Certes, le livre est un peu déséquilibré par une majorité de témoignages de l'escadron d'hélicoptères 1/67 Pyrénées, un peu moins du 4e RHFS, et évidemment, aucun du GAM-56 Vaucluse (1), mais il est très immersif pour un lecteur qui n'a jamais eu la chance de grimper à bord de cette superbe machine.
Autre reproche, il est surtout centré sur la place avant, et les aviateurs en soute, et ceux qui les font voler -les mécaniciens, les officiers rens, et... tout le système Caracal, auraient  pu avoir plus de place dans ce livre, mais le bilan opérationnel exceptionnel de l'appareil -malgré ses soucis de turbines récurrents au Sahel- est énorme, et, il est vrai difficile à faire tenir dans un livre de ce format, sauf à en faire exploser les prix. Il faut donc faire des choix.
Parmi les multiples sources d'intérêt du livre, un récit d'un entraînement qui aurait pu mener à la libération de deux otages en Afghanistan ou encore la réactivité du Pyrénées, sollicité pour une mission d'évacuation au Liban.
Malgré l'herbe à chameau et ses soucis actuels de disponibilité -la durée des visites périodiques a doublé-, le Caracal reste un couteau suisse exceptionnel, à l'instar de son petit frère le Fennec, illustrant comment aujourd'hui les hélicoptéristes de l'armée de l'air peuvent générer beaucoup d'effets militaires, avec un parc réduit. Une belle leçon à méditer, à l'heure d'investissements urgents dans les parc hélicoptères des armées.


(1) l'unité volante de la DGSE.

Mes infops et mes photos sur le twitter @defense137

Egalement chez Histoire et Collections, pour les passionnés d'hélicoptères (en kiosque le 14 décembre)  :