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vendredi 13 février 2015

Rafale : le couteau suisse choisi par l'Egypte

Répondant à Stéphane Carpentier ce matin à 6h15 sur RTL, j’ai rappelé en quoi le Rafale est un
couteau suisse. Même à cette heure-là, un Rafale était d’alerte ou en vol car :
. il participe à toute heure et sans préavis à la mission de dissuasion dans l'armée de l'air (et très ponctuellement, dans la marine),
. il décolle pour protéger le ciel comme le 28 janvier à l’approche de deux Tu-95 Bear,
. il vole en mission de reconnaissance contre Boko Haram. Ces missions durent depuis le mois de juin, (au moins) et en réponse à ma question, l’EMA a reconnu hier que ces vols se poursuivent,
. il participe à des missions de bombardement, qu’il s’agisse de frappes réactives ou planifiées. C’est le cas dans la BSS et en Irak,
. il opère aussi bien depuis la terre ferme (à cette heure, France, EAU, Tchad) qu’en mer (porte-avions Charles-de -Gaulle).
. Entre les appareils des opex (13 de l’armée de l’air, 11 de la marine) et ceux de métropole (police du ciel, dissuasion), ce sont près d’une quarantaine de Rafale qui sont donc dans le cycle opérationnel direct.
. 137 Rafale ont été livrés à l’armée de l’air (qui en a perdu un) et à la marine (qui a perdu quatre cellules, dont deux en essais).
. Le contrat en cours avec la France porte sur la livraison de 180 Rafale, dont 11 l’ont été en 2014, un niveau notoirement bas, qui ne compense pas le retrait correspondant d’avions de génération précédente.
. sans cette polyvalence du Rafale, on n’imagine pas dans quelle situation serait la capacité aérienne de la France car dans les années 90, la France alignait encore 450 chasseurs, ils ne sont plus que 200 aujourd’hui, pour un niveau opérationnel bien plus dense, avec deux théâtres majeurs (BSS et Irak). Aucune autre des trois armées n’a consenti un tel effort sur son effecteur de base.
. L’armée de l’air déploie 29 chasseurs en opex, aux limites extrêmes du modèle du livre blanc. La marine, elle engage 21 SEM et Rafale sur le pont-du-Charles-de-Gaule, pour une durée limitée à sans doute moins de quatre mois. Jusqu’à maintenant, ces appareils ont participé à des entraînements bilatéraux, d’ailleurs assez peu détaillés à Paris. L’entrée en opérations du groupe aéronaval dans le golfe persique devrait intervenir sous un mois.
Une photo célèbre de François Robineau : un Rafale biplace au-dessus des Pyramides..