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dimanche 29 décembre 2013

Un cèdre qui valait 3 Md$

Le Liban a dit son intention de commander en France pour trois milliards de dollars d'armements. C'est le
président libanais qui l'a dit aujourd'hui, alors qu'on apprenait que c'est l'Arabie Saoudite qui signera le chèque. Des formations sont aussi comprises (1).
Par les temps moroses qui courent, une telle nouvelle fera l'effet d'une bombe, et on va donc, côté français, rouvrir des catalogues planqués depuis des lustres, faute d'argent disponible, côté libanais, et d'intention de trop armer les Libanais, côté français.
La lune de miel franco-saoudienne (avec là aussi quelques contrats à la clé...), l'instabilité en Syrie et en Egypte, et la volonté de la France de réduire son empreinte au Liban (encore 900 militaires) ont sans doute contribué à accélérer ce réarmement libanais.
D'autant que si la France ne fournit pas, d'autres se hâteront de débarquer avec des catalogues sous le bras, et du miel plein la bouche.
Avant même que ces trois milliards de dollars ne tombent du ciel, le Liban demandait d'ailleurs instamment... à la France des hélicoptères antichars et des missiles du même type, sans trop de succès. Même s'il y a eu un glissement sémantique récent.
Tout ce qui suit n'est donc évidement que spéculation.. ou presque.
Car la France a de quoi répondre, assez vite, en piochant dans ses surplus : plusieurs dizaines de Gazelle pourraient être puisées dans les surplus et remises à niveau (2), tandis que quelques hélicoptères de manoeuvre -neufs ceux-là, on peut penser à des Cougar par exemple- pourraient venir moderniser cette composante, encore animée par des Sikorski S-61, des Huey et des Puma donnés par les EAU. Des Puma d'occasion modernisables sont aussi disponibles.
Des commandes d'armement terrestre (véhicules, canons) ne sont peut-être pas non plus à exclure. Et même, pourquoi pas, des chasseurs (3) : avec 3 milliards de dollars, on peut faire de bonnes affaires sur du Mirage F1, et même du 2000...
Reste à voir ce que les voisins du Liban, tous turbulents, trouveront à redire à ce subit réarmement du Liban.

(1) Les Français ont déjà formé des Libanais ces dernières années : le commando Hubert et le 1er RPIMa ont été de ces discrets contributeurs.
(2) Il y a bien aussi quelque Tigre de première génération qui cherchent preneurs... Mais qu'en penseront les voisins ? Deux tonnes de diplomatie, ça passe, mais six tonnes, un canon de 30 mm et des roquettes ?
(3) en son temps, la France avait vendu des Mirage III.