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mercredi 9 octobre 2013

Les six premiers sur Reaper (photos)

Alors que le dossier d'acquisition des drones Watchkeeper pour l'armée de terre ne progresse pas
bien'vite, l'armée de l'air, elle, cavale sur ses Reaper. Elle  a diffusé -au compte-gouttes- trois photos des six premiers officiers de l'escadron drones 1/33 Belfort formés à Holloman, dans l'US Air Force, sur Reaper, depuis cet été. Comme nous l'annoncions ici-même il y a quelques jours, l'armée de l'air est sûre de recevoir ses deux drones d'ici la fin de l'année et de pouvoir les opérer à proximité de deux engins du même type, utilisés par l'USAF, au Niger.C'est une première : ce vecteur qui a beaucoup d'atouts et quelques désavantages quand même (pas d'ATOL, et désarmé, il perd un peu de son âme) va entrer en service sans même passer dans les mains du CEAM ou de la DGA. Ce qui ne s'est jamais vu dans les armées, et créera donc, un précédent qui ne manquera pas d'être invoqué, dans le futur. Mais il en résulte un surcroît de travail pour le Belfort, un escadron qui ne connaît pas les gras d'effectifs.
La première photo permet de livrer l'échelle du bestiau de 4 tonnes : un grand homme passe sous les ailes ! A voire aussi, les fenêtres de la boule optronique, qui permet de comprendre comment, à son altitude de travail, indétectable à l'oeil et au son, un Reaper peut identifier un homme et voir la différence entre une Kalach et une houx, exercice auquel Jean-Yves Le Drian lui-même se serait exercé, lors d'un de ses passages à Niamey. Autant de choses que depuis longtemps, un Harfang ne peut faire, sans se dévoiler, et donc, risquer d'être détecté, voire abattu.
La photo qui avait fait le buzz il y a quelques jours avait vraisemblablement connu une erreur d'aiguillage, et avait été prise, manifestement, dans une autre occasion. D'où le clin d'oeil de la deuxième photo : dans la reco, on est souvent facétieux, ce qui n'empêche pas le sérieux dans le travail.